С 01 октября 2015

Собор Рождества Богородицы поставлен ростовскими зодчими на месте сменивших друг друга деревянных храмов 1409 и 1466 годов постройки с таким же освящением. Престолы дошедшего до нашего времени каменного собора освещены 8 сентября (ст. ст.)  1490 г.

Первая каменная постройка не только Ферапонтова монастыря, но и всего Белозерского края, собор сооружен как четырехстолпный крестово-купольный храм на высоком подклете с тремя выступающими с восточной стороны алтарными апсидами. Барабан с барочной главкой и четырехскатная кровля ‒ элементы переделок ХVIII в.

Стены собора расчленены узкими лопатками на три прясла, завершающимися закомарами с чередованием орнаментальных полос разнообразной кирпичной кладки, терракотовых плиток растительного орнамента и балясин. На каждом фасаде и на барабане последовательность и количество поясов индивидуальны. Над цоколем западной и южной стен ‒ дополнительный ряд керамических плит с ангобом, на которых чередуются изображения фантастического зверя «Царствия небесного» и двойного рапорта растительного орнамента.

С трех сторон собора в средних пряслах выложены перспективные порталы с килевидными завершениями. Западный ‒ вытесан из белого камня, северный и южный ‒ кирпичные с балясинами на выступах. Дубовые двустворчатые двери также относятся к времени строительства храма.

Внутри пространство собора перекрыто системой сводов и подпружных арок, опирающихся на четыре квадратных столпа, которые образуют три продольных нефа, заканчивающихся алтарными округлыми выступами. Ширина и длина центрального  нефа 3,4 м и 14,4 м; остальные – уже и короче. Высота под куполом барабана ‒ 15,4 м.

Из шестнадцати оконных проемов в трех уровнях стен и алтаря только три ‒ в жертвеннике и Никольском приделе ‒ сохранились без переделок. Остальные окна были растесаны в конце ХVIII в. с неполным восстановлением в начале ХХ в.

С ХVII в. до 1913 г. в соборе существовал пол из разноцветных кирпичных плиток в виде слегка вытянутых ромбов черного и красного цветов, уложенных «в шашку» на бревенчатом накате. После устройства нового железобетонного перекрытия подклета в 1914 г. на него сначала был настелен деревянный пол, а с 2003 г. – система теплого пола с керамогранитным покрытием с функциями поддержания температурно-влажностного режима и предохранения стенописи от повторного запыления.

В верхней части собора, под сводами и в парусах, в кладку встроены голосники-резонаторы звука в виде керамических горшков глубиной около 30 см. В нижних частях стен, столпов и алтарных апсид на уровне верхнего края пелен выложены ниши-печуры городчатой, округлой и прямоугольной форм. В жертвеннике в двух нишах сохранились первоначальные деревянные полки и в одной ‒ отверстие на северную паперть для вытяжки дыма при розжиге кадил. В северо-западном своде, между столпом и северной стеной ‒ глубокий тайник с деревянной полкой.

В интерьере, на откосах северного дверного проема ‒ надпись, согласно которой собор расписан «Деонисием иконником со своими чады» с 6 августа по 8 сентября (ст. ст.) 1502 г. Общая площадь стенописи внутри собора ‒ около 600 кв.м. Это единственная документально подтвержденная работа мастера и единственная полностью сохранившаяся русская стенопись ХV-начала ХVI вв. ‒ периода расцвета русского централизованного государства.

Вследствие отсутствия полных достоверных следов иконостаса собора 1490 г. или времени создания росписи и разрозненности сохранившихся икон по разным музейным собраниям, всё экспозиционное пространство собора направлено на раскрытие его уникальной стенописи. Этому способствуют возможность обзора алтарных частей храма, дополнительное освещение и ограждение открытого типа. При этом сама роспись, исключительная историческая и художественная ценность памятника не допускают включения в интерьер дополнительных элементов показа. «Чистота» собора с максимальной сохранностью всех его элементов и аутентичности авторской росписи наиболее полно раскрывают как целостность системы русской храмовой росписи, отдельных её частей и циклов, так и творческий гений Дионисия.

Строгая организация росписи в соответствии с архитектурными членениями определяет размеры и пропорции живописных решений. Вплетая рисунок архитектурных линий в композиционное построение иконописных сюжетов, Дионисий достигает особой гармонии архитектуры и живописи, легкой обозримости сцен, работающих на создание единого живописно-архитектурного образа.

Традиционные для византийской культуры циклы и сюжеты на стенах ферапонтовского собора начинаются с образа Христа Пантократора в барабане, архангелов и праотцов – под Ним и евангелистов ‒ в парусах. На подпружных арках размещены образы святых мужей и жен в медальонах, в люнетах арок ‒ «Учения отцов церкви», в сводах ‒ евангельские сюжеты, на западной стене ‒ «Страшный суд».  Сосредоточием росписи является цикл из 25 композиций Богородичного Акафиста, занимающих столпы, стены и примыкающие своды. Вселенская иерархия  изображений святых, жизни Богородицы и Христа, притч и поучений завершается изображениями семи Вселенских соборов, через которые борьба за догматическую чистоту православной церкви на Руси находит связь с прославлением чуда Боговоплощения и звучит как Торжество Православия. Над уровнем пола – полотенца с неповторяющимися орнаментами. В алтарных апсидах ‒ Иоанн Предтеча в жертвеннике, Богоматерь с Младенцем и Николай Чудотворец. Всего в соборе насчитывается около 300 самостоятельных сюжетов. Все они связаны между собой как живописными переходами, так и глубокими богословскими решениями, раскрывающими представленную модель мироздания как Премудрость Божию.

Стенопись собора никогда не подвергалась поновлениям, от которых пострадали многие русские росписи ХI‒ХVII вв. Частичные утраты были связаны с трещинами в стенах собора вследствие разрушений фундамента. Процарапанная в алтаре надпись 1738 г. сообщает об укреплении стен храма железными связями и поновлении «остенного письма радением и рачением игумена Павла». Поновления были выполнены по новому грунту только там, где в больших трещинах оказался утраченным авторский левкас ‒ в западной части собора. Наиболее заметные утраты росписи связаны с растеской окон в барабане, на стенах и пробивкой нового окна в верхней части западной стены в конце ХVIII в. В 1913‒1915 гг. в соборе велись восстановительные работы с укреплением фресковой штукатурки, завершившиеся к 1925 г. Фрагментарные реставрационные работы на стенописи относятся к 1926–1930 и 1959 гг. С 1981 по 2011 гг. в соборе осуществлялись комплексные исследовательские и консервационные работы, которые максимально обеспечили авторскую сохранность росписи и вывели памятник в безопасное состояние.

Тридцатилетний цикл исследования и реализации мероприятий по обеспечению сохранности создали научно-обоснованные механизмы поддержания температурно-влажностного  режима памятников соборного комплекса. С 2003 г. погодные условия в меньшей степени влияют на посещаемость собора – познакомиться с уникальным ансамблем храмовой стенописи 1502 г. можно в любое время года. Сеансовый режим осмотра росписей с ограничением одновременно пребывающих в соборе – до 20 человек и сменяемостью каждые 15 минут, предоставляет возможность знакомства с подлинным творением Дионисия всем посетителям Музея фресок Дионисия без опасения за сохранность уникальной стенописи.